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Sa cité médiévale 

Histoire



plan du village de Lagrasse
Plan du village de Lagrasse

LA CITÉ MÉDIÉVALE DE LAGRASSE
 
 
HISTORIQUE
 
      Installée dans la vallée de l’Orbieu, la localité est placée dans la zone méridionale du massif de l’Alaric. Son toponyme Lagrasse provient du terme occitan « grassa » (fertile).
 
      Comme la plupart des bourgs abbatiaux, c’est l’abbaye fondée avant l’an 800, qui  va donner naissance au village. Le bourg initial était  construit  tout proche du monastère sur la rive gauche de l’Orbieu, à l’emplacement du cimetière actuel. Il avait son église, dont subsiste encore quelques traces, ses halles, puisque nous savons que notre marché couvert a été transféré sur la rive droite au XIVème siècle. C’est par manque de place que les premiers Lagrassiens ont  du immigrer sur l’autre rive de la rivière.
 
      L’implantation du village semble obéir à une planification  qui se traduit par un plan relativement régulier en fonction de la topographie du terrain et du cours d’eau.
-          rues en longueur d’un bout à l’autre du bourg, avec quelques rues en travers, formant des « pâtés » de maisons.
-          leur pavage et la pente du terrain facilite l’écoulement des eaux.
 
      Certainement  la construction du bourg s’est effectuée à partir du XIIème siècle, progressivement, en fonction de l’extension de la population, pour s’achever dans le cours du XIIIème siècle. L’ensemble des demeures anciennes est antérieur au XVème siècle. On peut penser que le premier habitat  construit de manière plus légère, a disparu pour laisser la place au fur et à mesure à des  constructions en pierre.
      Habitat polyvalent, les rez-de-chaussée sont composés d’échoppes ou de caves, les habitations sont à l’étage. Le tissu bâti est dense, laissant peu de place aux espaces non bâtis. L’espace public, notamment les places, était réduit au strict minimum.
      Il faut souligner l’homogénéité des constructions, appartenant à une phase tardive du style roman, avec introduction des premiers caractères de style gothique. Toutes les maisons, construites sur des parcelles plus profondes que larges, comptent un étage et présentent sur la rue un mur goutterot.  Aucune  construction ne paraît illustrer  un profil roman, malgré l’omniprésence  des  tracés  en plein cintre dans les baies des fenêtres  ou dans l’ouverture de nombreuses portes.
      Cette unité renvoie à une phase de grande prospérité qu’il est tentant de mettre en relation avec celle de l’abbaye que l’on peut situer dans le dernier quart du XIIIème siècle.
 
      Sous l’Ancien régime, l’abbé incarnait le seul seigneur en toute justice de Lagrasse. Cependant, les habitants représentés par des « Consuls », géraient les affaires de la communauté. Ces consuls, cités dès 1269, oscillaient en nombre de deux à quatre.


      Du Moyen Age jusqu’au XVIIIème siècle, les ressources agricoles et l’élevage constituait l’essentiel des revenus de Lagrasse. Toutefois, le village était également tourné vers l’artisanat et le commerce. La commune, qui se distinguait alors par son activité drapière, accueillait le plus grand marché des Basses Corbières. Aujourd’hui, ce chef lieu de canton vit essentiellement du produit de la vigne et de l’accueil touristique. Il a réouvert ses échoppes qui abritent de nombreux créateurs et artisans d’art.



Documentation :
Pierre Garrrigou Grandchamp  Inventaire des édifices  domestiques des XIIe, XIIIe, XIVe siècles à Lagrasse pour la Société Archéologique du Midi de la France

© Mairie de Lagrasse
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